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小细节,大历史

时间:2018-01-28来源:网友提供 作者:刘十九 点击:
小细节,大历史
 
  如果公元986年冬天,在君子馆与辽军对峙的数万宋军精锐不是因为天寒地冻,弓弩不能张开而惨败,雄心勃勃的宋太宗能否有机会收复燕云十六州,统一南北?如果没有红夷大炮的帮助,满洲统治者对明朝的征服会更快还是更艰难?如果没有舟船漕运将粮食源源供应北方,庞大的帝国政权能否长期维持?又是否会让中国人在海上走得更远?
 
  历史的变局,往往就隐藏于这些常常不够精彩而被史书一笔带过的细节中。
 
  技术的发明和传播,对历史的影响往往比朝堂廷议深刻得多。将历史变成厚黑学,与其说是狭隘,不如说是无知。
 
  弓箭是人类最早发明的机械之一,它利用竹、木、牛角和兽筋的弹性,将箭矢投射到远处,以杀伤野兽和敌人。
 
  但是使用弓箭也要多年严格训练才能百步穿杨,洞穿重甲则需要过人的臂力。中国人在春秋时代开始大规模使用弩。弩利用机械,将拉弦和射击分解为各自独立的动作,于是使用者可以脚踏弩臂上弦,以腰力补充臂力的不足,之后精确瞄准。这种武器的广泛使用,使得秦汉两朝的农耕民族军队可以击败长于骑射的匈奴,他们被迫西迁,改变了欧洲的历史;也使得宋代在缺乏骑兵的劣势中,与北方的游牧民族抗衡数百年,发展出辉煌的文明。
 
  弩在10世纪之后传入欧洲,被称为“十字弓”。弩的发明,可以让一个普通农民稍加练习,就能杀死身经百战的骑士。技术进步总是让艰难的技巧变得简单易学,从而使普通人能力倍增。骑士们第一次遭遇来自平民的致命威胁。骑士阶层为了自保,要求教会禁止这种“懦夫的武器”。但是十字弓依然不可阻挡地大规模传播开,被手持这种武器的无名小卒杀死的甚至包括“狮心王”理查一世。与此同时,英国人则用简单有效的长弓获得了对抗骑士的军事优势,在欧洲大陆与法国争霸百年,一直到火器时代到来。
 
  对于战争双方来说,训练和生产的成本低廉至关重要,这意味着战争的一方能够在短时间内获得更多的合格兵源,并迅速补充物资损失,从而获得竞争优势。
 
  船对历史的影响,也远远超出一般人的想象。
 
  在史前时代,独木舟和木筏就已经帮助人类迁徙到大洋洲。在那之后,船使河流和海洋成为人类运输的快速通道。一辆八匹马拉的马车可以装载四吨货物,而八个人驾驭的船可以运二百吨。
 
  船运给河流和海洋的沿岸带来了繁荣,人在水运的枢纽处聚集,形成城市,而城市甚至王朝也因此依赖于航运。南方的粮食只能通过河流运到开封,北宋不得不在这个危险的地域定都,最后付出惨重代价;南宋的泉州因为海运贸易而繁荣发达,也恰恰是泉州的失陷,让蒙古人获得了可与南方军队争胜的船队;在元明清三个统一南北的朝代,又是航运使得南方粮食赋税源源供应北方的都城,保持中央对地方的控制。
 
  与弩和火药的发明一样,中国的造船和航海技术曾经领先世界,但最终在西方的技术大跃进时代走向衰落,在公元2世纪就能造出十丈楼船的民族,到18世纪只能建造被西方人嘲笑的小船。
 
  技术衰落无疑是文明衰落最明显的表征。让中国人一直感到不甘甚至悲愤的一个问题是,为什么中国在历史上曾经有过辉煌的创造,却最终在15世纪之后输掉了竞争?写出《枪炮、细菌和钢铁》的美国学者贾雷德·戴蒙德给出了他的见解:“因为中国是如此执着的一个中央集权,因为欧洲是如此吵闹不已打来打去的一盘散沙。”
 
  欧洲的吵闹,让轻视技术发展的国家不断被打败、淘汰;而统一的、中央集权的中国,则可以通过一个愚蠢的决定,阻止一切技术的进步,甚至销毁曾经的财富。
 
  乾隆十二年(1747年),清廷下了一条禁令,禁止福建的工匠建造一种“桅高篷大,利于走风”的新船,因为它速度太快,不利于水师稽查管理。船运维持了中国的大一统,也恰恰是大一统,使得中国的船运和国运走向衰败,历史的玩笑常常令人扼腕。
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